Mecanotransducción. Una aproximación tensegridal

Pedro García Barreno

Resumen


Mecanotransducción es el proceso de transducción de señales celulares en respuesta a los estímulos mecánicos. De manera tradicional, los investigadores distinguen la mecanotransducción de otros tipos de procesamiento de señales; ello sobre la base de que asumen que aquella ocurre, independientemente, de la activación secundaria a la interacción entre ligandos y sus receptores sobre la superficie celular. La mecanotransducción convierte el estímulo mecánico en una secuencia química a partir de la distorsión membranar, lo que condujo a la búsqueda de componentes de la membrana que pudieran mediar tal conversión mecanoquímica, y ello permitió identificar canales iónicos mecanosensibles que se disponen ubicuamente en la membrana celular. Tales canales incrementan o disminuyen el flujo iónico cuando la membrana celular es estimulada mecánicamente, tanto en las células ciliadas del oído interno como en las neuronas táctiles cutáneas. Sin embargo, las respuestas a los estímulos mecánicos están bien estudiadas en muchos tipos celulares y en numerosos sistemas orgánicos diferentes. En estos casos —osteocitos, endoteliocitos, miocitos o fibroblastos— las células involucradas no son elementos comprometidos primariamente en la percepción mecánica, como lo son los audiocitos o los tactocitos. En las células mecanosensibles no especializadas, el citoesqueleto es el protagonista de la mecanotransducción. En respuesta a la carga mecánica se produce una remodelación de los elementos del citoesqueleto; ello, siguiendo un patrón de deformabilidad consistente con predicciones matemáticas basadas en modelos de la arquitectura celular, y en los que el preestrés tensional juega un papel estabilizador esencial. Ello es, en esencia, un sistema tensegridal; aquel formado por «islas de compresión en un océano de tensión».

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DOI: http://dx.doi.org/ES/monoranf.v0i0.811


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