Un fascinante ejemplo de adaptación de microalgas a una contaminación extrema de petróleo en un arroyo natural en Arroyo Minero, Río Negro, Argentina

Victoria López-Rodas, Daniel Carrera-Martínez, Eva Salgado, Aránzazu Mateos-Sanz, José C. Báez, Eduardo Costas

Resumen


En la actualidad los vertidos accidentales de petróleo constituyen uno de los más preocupantes problemas ambientales. Los vertidos de petróleo inhiben rápidamente la fotosíntesis de las microalgas (principales productores primarios en ecosistemas acuáticos) y causan un daño severo en ecosistemas continentales y marinos. Para aumentar nuestro conocimiento sobre los efectos de los vertidos de petróleo en las microalgas, estudiamos aquí un ejemplo fascinante de una contaminación extrema por un vertido continuo de petróleo que empezó al menos en 1915 en Arroyo Minero, Nirihuan de Arriba, Río Negro, Argentina. Este estudio está cambiando muchas de nuestras ideas preconcebidas sobre la adaptación de microalgas al petróleo. Sorprendentemente, una elevada biomasa algal prolifera en contacto con el petróleo. En contraste con la paradoja del plancton (que predice que más de 30 especies de microalgas deberían coexistir en la misma masa de agua) sólo se detectaron cuatro especies en al área de vertido de petróleo. Se trata de especies mesófilas cosmopolitas y no de especies extremófilas (como cabría esperar). La especie más abundante fue la Chlorophyta Scenedesmus obtusus. Otra especie abundante parece ser una nueva especie de Scenedesmus. Las otras dos especies, Symploca dubia Cyanobacteria y Chlamydomonas dinobryonis Chlorophyta, son nuevos registros para la flora de Argentina. Estas especies se aislaron, clonaron, mantuvieron en cultivos clónicos en el laboratorio y caracterizaron. Estos cultivos resultaron ser resistentes al petróleo del Arroyo Minero y al petróleo de estándares analíticos. En contraste, el petróleo destruyó a especies semejantes aisladas de áreas no contaminadas.


Palabras clave


Adaptación; Vertidos de petróleo; Microalgas; Chlamydomonas dinobryonis; Scenedesmus obtusus; Symploca dubia.

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